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Silkブラウザ上のGoogleマップとYouTube

Amazon Fire HD8でできること、できないこと、おすすめのアプリ

Fireタブレットは事前にできること、できないことを知って選ぼう

 2017年版Amazon Fire HD8タブレットは、電子書籍を読むのに必要最低限の解像度、動画を臨場感あるサウンドで楽しむためのステレオスピーカー、快適にWebを見るための5GHz Wi-Fiを備え、カメラとGPSは「スマホを使えばいい」と割り切った仕様とし、手ごろな価格と高い満足度を両立した、高コスパタブレットだ。

Amazon Fire HD8 2017年モデル

Amazon Fire HD8 2017年モデル

「今なおシンプル」が最大の魅力。Amazon Fire HD8 2017年モデル

 使い方は簡単だし、人に勧められるかと問われたら、「もちろん」と答えたい。が、残念ながらFireタブレットではできないことがあるのも事実。

 Fireタブレットを使う上で注意したいのは、サービスによって対応・非対応がはっきりと分かれてしまうこと。もし、すでに動画配信や音楽配信、電子書籍などのサービスを利用していて、これからタブレットを購入しようとFireタブレットが気になっているなら、購入前にそのサービスがFireタブレットで利用可能かよく確認しておく必要がある。「Fireか、Androidか」の決め手はサービスだ。

Fireタブレットでもできること

 Fireタブレットに採用されているAmazon製のFire OSは、GoogleのAndroidをベースに開発されているため、見た目もかなり似ている。しかし、Fire OSはGoogleのアプリストア、Google Playを搭載しておらず、Fireタブレットにアプリを追加する際は原則、Amazonのアプリストアを経由することになる。

Amazon Android アプリストア – Fire対応アプリ

ネットで検索すると、「FireタブレットにGoogle Playをインストールする方法」が出てきますが、実行は自己責任となります。また、インストールできても将来的にGoogle側の判断でアプリの実行ができなくなる可能性もあります。当記事ではFireタブレットでGoogle Playを利用する方法について触れません。

CNET Japan:グーグル、非認証「Android」端末による同社アプリの使用を禁止か

Googleのサービスはブラウザから利用する

 Googleは自社サービスのアプリをFire OS向けには提供していない。そのため、ほとんどのサービスはFire OSにバンドルされているSilkブラウザから利用することになる。Googleマップを開くと、第7世代Fire HD8はGPSが省かれているが、Wi-Fiを利用しておおよその現在位置を取得してくれる。

Silkブラウザ上のGoogleマップとYouTube

Googleのサービスのほとんどは、アプリがなくてもWebブラウザから利用できる。

YouTubeについてはAmazon製のアプリが用意されていて、Googleアカウントでログインすることで既存のお気に入り動画などのリストにアクセスできる。

ただし残念なことにこのAmazon製アプリでは動画の解像度を変更することができず、せっかくのFireタブレットのディスプレイ解像度を活かすことができない。動画の解像度を変更して視聴したい場合は、Silkブラウザで以下の手順で表示モードを切り替える必要がある。

  1. SilkブラウザでYouTubeを開いたとき、URLの先頭に「m」が付いている場合(https://m.youtube.com/)はモバイル版表示になっているので次に進む
  2. 画面右上のメニュー(点が縦に3つ並んだアイコン)をタップし、表示されたメニューにある「PC」をタップする
  3. デスクトップ版YouTubeが表示されたら、SilkブラウザのURL入力欄の右端にあるメニュー(点が縦に3つ並んだアイコン)をタップし、「デスクトップサイト」をタップする。

上記の手続きを経るとYouTubeのプレーヤーがPCのときと同じものになり、画面上のテキストやアイコンは小さく表示されてしまうものの、動画の解像度を変更できるようになる。

Silkブラウザでデスクトップ版YouTubeを表示

Silkブラウザでデスクトップ版YouTubeを表示した状態(左)で、Silkのメニューから「デスクトップサイト」をタップすることで解像度を指定できるようになる(右)

Fireタブレットでできないこと

 AmazonのアプリストアにはAndroid向けとFire OS向けのアプリが混在し、アプリによりAndroidに対応するが、Fireタブレットにはインストールできないというケースがある。FireタブレットとAndroidタブレットで迷うときは事前にAmazonのアプリストアとGoogle Playそれぞれに使いたいアプリがあるか下調べしておきたい。

SNS、電子書籍と動画配信サービスは要注意

 Twitter、Facebook、Instagramといった主要人気SNSのアプリがFireタブレットに対応しているが、国内で人気のLINEは現在のところ対応していない。

 電子書籍と動画配信サービスに関しても、Fireタブレット購入前に確認が必要だ。

 Kindleの競合となる電子書籍サービスはFireタブレットに対応していない。hontoビューアアプリ、楽天KoboアプリはGoogle Playにしかない。電子書籍は基本的にKindle専用となる。

 プライム・ビデオ以外の動画配信サービスも一部Fireタブレットに対応していないものがある。DAZN、Hulu、Netflix(端末へのダウンロード機能有り)、GYAO!はFire OS向けアプリがあるが、AbemaTV、DMM、dTV、U-NEXTは現時点ではFireタブレット向けアプリは提供されていない。

 音楽配信サービスは、AppleMusic、Google Play Music、Line Music、AWAなど現時点では対応しないものが多い。

Fireタブレットを便利にするおすすめアプリ

Yahoo!ファイルマネージャー

 タブレットを長く使っていると、ダウンロードしたファイルが溜まってくるが、大量のファイルを削除するときに少々不便に感じることがある。Silkブラウザのダウンロードファイル一覧、Prime Photosアプリからファイルを削除する場合、長押しでファイルを複数選択できるのだが、「全て選択」メニューが用意されていないので、全部削除したいときはファイルの数だけタップする必要がある。「ドキュメント」アプリの場合、「全て選択」メニューはあるのだが、今度はリスト表示された画像ファイルはサムネイル表示されないので、ファイルの中身を確認しながら選択することができない。

SilkブラウザとPrime Photosアプリ

Silkブラウザ(左)とPrime Photosアプリ(右)のファイル選択画面。どちらもまとめて削除は可能だがファイルの数だけタップして選択する必要がある。

 そんなときに便利なのが「Yahoo!ファイルマネージャー」。「ドキュメント」に似ているが、画像ファイルはサムネイル付きでリスト表示されるため、内容を確認しながら選択でき、もちろん「全て選択」>削除も可能だ。

Yahoo!ファイルマネージャ

タブレット内のファイルの移動・削除が簡単に行える「Yahoo!ファイルマネージャー」

 Yahoo!ファイルマネージャーにはさらに「ドキュメント」アプリにはない、「ファイルブラウザを2画面表示してフォルダ間をドラッグアンドドロップでファイルの移動が可能」「端末内の不要ファイル一括削除機能」といったユニークな機能が備わる。Fireタブレットをクリーンな状態を保って使いたい人におすすめ。

Yahoo!ファイルマネージャ

画像はサムネイル表示される(左)。2画面表示でファイルの移動も可能なユニークな機能も備わる(右)。

Yahoo!ファイルマネージャ

Yahoo!ファイルマネージャにはタブレット内の不要ファイルの一括削除機能も備わる。

WPS Office+PDF

 Microsoft OfficeやGoogleドキュメントのFire OS版アプリは無いが、MS Officeと高い互換性のあるKingsoftのWPS Office(旧Kingsoft Office)はFire版もリリースされている。

WPS Office+PDF

クラウドストレージとの連携も可能なOfficeスイート「WPS Office+PDF」。

 Fire版WPS Officeに含まれるのは、Word相当の「Writer」、Excel相当の「Spreadsheets」、PowerPoint相当の「Presentation」。GoogleドキュメントはSilkなどのブラウザからもアクセスできるが、WPS Officeをインストールしておけばオフラインでも作業が行える。Writerはアイデアのメモやブログの下書きなどにも使えて便利。PCほどではなくとも、スマホに比べれば8インチの画面はより快適だ(USB、またはBluetooth接続でハードウェアキーボードも利用可能)。

意外と多機能!Amazon FireタブレットにUSB機器を繋げてみた

WPS Office+PDF

横向きにして長文を入力するのも意外と現実的。

 ファイルの保存場所はローカルの他、Dropbox、Googleドライブ、Box、OneDrive、Evernoteのクラウドサービスの他、FTPも選べる。

Opera

 Silk以外のWebブラウザを使いたい場合はOperaが使える。OperaはAmazonアプリストアには無いが、Operaの公式サイトからダウンロードできる。Fireタブレットの「設定」>「セキュリティ」>「不明ソースからのアプリ」をONにする必要があり、自己責任での利用となるものの、公式サイトからのダウンロードであるため、心理的には安心感がある。

Amazon Fire OS5 - セキュリティ

AmazonアプリストアにないアプリをFireタブレットにインストールするときは「設定」アプリの「セキュリティ」>「不明ソースからのアプリ」を有効にする

 Operaの便利なところはアプリのレイアウトをタブレット向け/スマートフォン向けに切り替えられる、User agentをモバイル/デスクトップに切り替えられること。

特に便利なのが後者のUser agent選択機能。ウィンドウサイズに応じてレイアウトを変化させる、レスポンシブデザインのWebサイトをSilkで開いた場合、タブレットの大きな画面ではPCサイトで見たくても、サイト側の作り方によってはスマートフォン向けのレイアウトで表示されてしまうことがある。そんなときにUser agentを「デスクトップ」に設定すると、どのサイトもPCで見たときと同じレイアウトで閲覧できるようになる。

Android版Opera - User Agent変更機能

Android版OperaにはUser agent変更機能があり、タブレットの広い画面でPCサイトを表示させることができる。

Opera:Android版Opera(「Google Playをご利用でない場合は、こちらからアプリをダウンロードできます。」をクリック)

Fireで使えるWebブラウザは他にFirefoxの「Nightly(プレアルファ版)」も公式サイトからapkファイルをダウンロードできる。ただ、こちらは開発者向けバージョンのため、毎日のアップデートが煩わしく感じられるかもしれない。

Firefox Nightly:各国語の Android 版 Firefox Nightly をダウンロード(Fireにインストールする際は「ARM devices」を選択)

DiXiM Play

 ソニーのnasne(ナスネ)ユーザーがFireタブレットで動画を見ようとしたときに、必要となるのがデジオンのDTCP-IP対応クライアントアプリ DiXiM Play。以前はTwonky Beamという別のアプリがあったがそちらは開発が終了した。

 録画番組の再生には別途、外部サイトのDiXiMストアでアカウントを作成し、ライセンスを購入する必要があるが、シリアルキーの登録まではそれほど難しい作業ではない(アプリ起動前にアカウント作成、ライセンス購入を済ませておくと登録作業が楽になる)。

デジオン DiXiM Play Fire OS版

Amazonアプリストアから入手できるデジオン「DiXiM Play Fire OS版」。事前にライセンスを購入してDiXiM IDを作っておくとアクティベーションまでスムーズに進む。

 アプリのUIはシンプルで、戸惑うことはないだろう。録画番組の再生、放送中のテレビの視聴(ライブチューナ)、録画番組の持ち出し機能が利用可能(※コピー実行中は通知から進行具合を見ることができる)。nasneユーザーにとって現在唯一の対応アプリだ(※リモート視聴には対応していない)。

デジオン DiXiM Play Fire OS版

DiXiM PlayのUIはTwonky Beamに似たシンプルなデザインなので戸惑うことなく移行できるだろう。

 ※DiXiM Playで録画番組をFire HD8で再生すると、ボリュームを最大にしても内蔵スピーカーの音量がかなり小さく感じられます。サポートの方に尋ねたところ、仕様とのことで外部スピーカーの利用を勧められました。音を大きくしたい場合は3.5mmジャック対応の有線イヤホンまたはスピーカーの利用がおすすめです(Bluetoothのヘッドフォンを試したところ、音声に遅延が発生します)。

Fireタブレットで使いたいアプリがあったら直接デベロッパーに伝えよう

 使いたいアプリやサービスがFireで使えないときは、我慢をするのもいいけれど、ユーザーがデベロッパーに声を上げることで状況が改善される可能性もある。

自分はプログラマーではないので実際のところはわからないが、Amazonの主張通りなら、Andorid対応アプリをFireタブレットに対応させるのは難しくないようだ。

Fire OS 5

Fire OSはAndroidベースのオペレーティングシステムで、Fireタブレット・Amazon Fire TV・Fire TV Stickを動かしています。Fire OS 5はAndroid 5.1(Lollipop)とAPI 22をベースにしており、以前よりも更にAndroidアプリとの互換性が増しています。これは更に多くのAndroidアプリが、追加作業の手間なくFire端末で動作することを意味しています。

Amazon Developer:AmazonのベストセラーFireタブレットでリーチを広げよう

おすすめアプリに挙げたDiXiM PlayのFire OSバージョンは、少なくない要望の声がメーカーに届いたのがリリースのきっかけになったらしい(自分もはてなブックマークのコメントに「Fireタブレットに対応して欲しい」と書いたのがTwitterで補足された)。

もしかすると、デベロッパーの人たちはAndroid向けに開発したアプリをFire OSに対応させられることに気付いていないか、知っていても需要を測りかねているのかもしれない。だったら、FireタブレットユーザーがTwitterでも直接メーカーの問い合わせフォームでも、希望を伝えてみよう。声が束になればFireタブレット向けアプリも提供されるかもしれない。

Fireタブレットで外出先でも通信を行いたい場合の方法はこちら(iPhoneを使ったテザリングの利用方法)。

iPhoneのテザリングを使ってWi-Fi専用タブレットを外で使う方法

追記:FireタブレットでAlexaが使える日がやってくる…?

 2018年になって日本でもAmazon Echoが発売され、注目を集める音声アシスタント「Alexa(アレクサ)」。

このAlexa、アメリカで販売されているFireタブレットからも利用でき、日本で販売されているFireタブレットにもアプリはインストールされた状態だったが、5月下旬になってAlexaアプリのアイコンがホーム画面に表示されるようになった。

Amazon Alexaアプリ

これまでは起動中アプリ一覧に隠れていたAmazon Alexaアプリのアイコンがホーム画面に表示されるようになった。FireタブレットでもAlexaが利用可能になる日は近い…?

今のところ、アプリを起動してもFireタブレット単体では機能しないようだが(Fireタブレットに話しかけても反応しない)、機能がアクティブになる日は近いように思われる。アメリカ版のFireタブレットはFireタブレット、Fire HD8、Fire HD10は全てハンズフリー対応となっているため、日本版のFireタブレットでもAlexaが有効になるときははじめからハンズフリーで利用できるはず。楽しみだ。

Alexa Hands-Free Mode

Note:At this time, only Fire HD 10 (7th Generation) devices with software version 5.5.0.0 or later or Fire 7 (7th Generation) and Fire HD 8 (7th Generation) devices with software version 5.6.1.0 or later support Alexa hands-free_

Amazon.com:Using Alexa on Your Fire Tablet

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